vrijdag 29 november 2013

Let's celebrate Thanksgiving and Black Friday!

Thanksgiving Day

Je hebt het misschien wel al op Facebook, Twitter of op de televisie gezien en gehoord, het was gisteren Thanksgivings Day ! Thanksgiving, letterlijk vertaald “dankzeggingsdag”, is een nationale feestdag in de Verenigde Staten en Canada. Op deze dag danken de mensen voor alles wat ze hebben. Oorspronkelijk dankten ze aan God voor de oogst en allerlei andere goede dingen. In de Verenigde Staten wordt deze dag gevierd op de vierde donderdag in november, in Canada, waar de oogst eerder in het jaar eindigt, wordt het op de tweede maandag in oktober gevierd.

Thanksgiving wordt steeds gevierd met de mensen waarvan men dankbaar is dat men ze heeft, zoals familie en vrienden. Aangezien in de VS en Canada de afstanden wat langer zijn is Thanksgiving de ideale dag de familie terug te zien en samen te dineren.


Het grootste gebeuren op deze dag is het eten. Op Thanksgiving is het een eeuwenoude traditie om kalkoen te eten, Thanksgiving Day wordt niet voor niets ook soms Turkey Day genoemd.
Traditionele bijgerechten zijn mashed potatoes (aardappelpuree), sweet potatoes (zoete aardappels), green beans (sperziebonen), cranberries (veenbessen) en als nagerechten pecan pie (pecannotentaart) en pumpkie pie (pompoentaart).

Black Friday

Black Friday is de vrijdag na Thanksgiving Day. Aangezien de meeste families in de Verenigde Staten een lange afstand afleggen om in het ene huis Thanksgiving te vieren nemen de meeste de dag nadien vrijaf, op Black Friday. Deze vrijdag wordt eveneens beschouwd als het begin van het seizoen voor de kerstinkopen.

In de winkels heerst er een werkelijke chaos gedurende Black Friday (zoek het maar eens op YouTube, genoeg “madness filmpjes”) aangezien bijna alle winkels erg laaggeprijsde en beperkte voorradige artikelen aanbieden. Het is er zo gek dat sommige mensen ruim een week op voorhand hun auto parkeren op de parking van het winkelcentra parkeren om er zeker een plaats te hebben.

Black Friday is ontstaan in de Amerikaanse stad Philadelphia. Rond 1965 werd de naam voor het eerst gebruikt als verwijzing naar de enorme verkeersdrukte in en rond de stad op de dag na Thanksgiving.
Jaren later werd het eveneens geassociërd met de vaststelling dat de winkels steeds in het zwart kwamen te staan na Thanksgiving, wat betekent dat ze op deze dag winst begonnen te maken voor het begin van het jaar en de kerstperiode.

Alsinds, indien je in de Verenigde Staten bent op de vrijdag na Thanksgiving, vermijd misschien de grote winkelcentra , it’s a bit crazy over there, en maak een wandeling door de mooie versierde straten of ga naar één van de zovele parades kijken.




 Ook zin gekregen om Thanksgiving of Black Friday te vieren in de Verenigde Staten of Canada? Bezoek onze website en bekijk de verschillende aangebode programma's!

vrijdag 22 november 2013

De meest bizarre Engelse gewoontes

We kennen allemaal wel de algemene tradities en gewoontes in het Verenigd Koninkrijk. Denk maar aan het feit dat ze links rijden, ze graag thee drinken en een leuk accent hebben wanneer ze praten.

Maar er bestaan nog specifiekere- en eerlijk gezegd nogal rare- gewoontes in het mooie Engeland.

We bespreken er enkele die volgens de CN Traveller als meest bizarre worden beschouwd.

Pancake Flipping (Verenigd Koninkrijk)

Op Vastenavond (of ook gekend als Vette Dinsdag, de dinsdag voor Aswoensdag) ieder jaar houdt men in Engeland, zoals overal elders ter wereld, kleurijke feesten in de steden. Het is wereldwijd bekend om pannenkoeken te eten op Vette Dinsdag, en wij doen dit eveneens, maar toch is er een klein verschil met wat onze Engelse buren doen met hun pannenkoeken. Zij houden namelijk een pannenkoekenrace.

De meest bekende pannenkoeken race wordt gehouden in Olney, in Buckinghamshire, en wordt gehouden sinds 1445. De deelnemers, meestal vrouwen, moeten tegen elkaar racen over een 400 tal meter met een koekenpan, zonder de pannenkoek te laten vallen.



Wife Carrying (Surrey)

Een andere traditie in Engeland, meer bepaald in Surrey, is de “Wife Carrying” race dat gehouden wordt in maart. Zoals de naam het reeds zegt moeten de mannen hun partner zo snel mogelijk aan de eindstreep brengen, zonder dat deze de grond raakt.

Natuurlijk zijn er enkele voorwaarden, zo mag de vrouw niet minder dan 50 kg wegen en moet deze een helm dragen. Ook de prijzen zijn niet mals, zo krijgen de winnaars een geldsom. Enkele andere prijzen: een pond worsten voor de man wiens vrouw het meeste weegt, mini biervaten, enzoverder. De verliezers daarentegen hebben minder geluk, zij krijgen een blikje hondenvoer.



Cheese Rolling (Gloucestershire)

In Gloucestershire bestaat er sinds enkele jaren ook een leuke race. Deze race is zo populair geworden dat er jaarlijks talrijke bezoekers naar Gloucestershire afreizen om deze race mee te maken.

De race is heel simpel: de deelnemers moeten de rollende Gloucester kaas achternalopen en de eerste die over de finish lijn geraakt is gewonnen. De winnaar moet vervolgens een shirtless sprint lopen, met de trofee in zijn hand.

Ken je nog bizarre Engelse gewoontes en tradities? Of wil je zelf een traditie meemaken? Volg een taalcursus in het Verenigd Koninkrijk, studeer er een jaar of volg een stage! Meer informatie kan je vinden op onze website.




vrijdag 15 november 2013

Een taalcursus in Malta: Nadege's ervaring


Nadege vertrok al eens met Easy Languages naar Bournemouth. Maar in juli 2013 pakte ze opnieuw haar koffers en vetrok ze twee weken naar Malta om er een Engelse taalcursus te volgen in de EC school. Ze had er een fantastische tijd en raadt iedereen aan om een taalcursus in het buitenland te volgen.

Waarom heb je gekozen voor een Engelse taalcursus in Malta ?
Ik heb om meerdere redenen voor Malta gekozen. Ik was al eerder met Easy Languages vertrokken, namelijk naar Bournemouth. Aangezien ik deze ervaring opnieuw wou beleven, maar elders, heb ik hun brochure eens doorgenomen en werd ik onmiddelijk aangetrokken door Malta. Mijn mama had me ook aangeraden om naar daar te gaan aangezien ze er al geweest was en ze het er erg leuk en mooi vond. Ze zei dat het perfect voor mij was, dat ik er zowel les kan volgen alsook aan de activiteiten kan deelnemen. Malta ging me bovendien steeds een vakantiegevoel geven, wat ook zo was.



Hoe lang heb je er een cursus gevolgd? Was het genoeg, te kort, te lang? Waarom?
Ik verbleef er twee weken. Dit was goed voor mij, maar een beetje te kort. Ik heb echt genoten van mijn verblijf en ik zou zeker niet geklaagd hebben indien ik er een week langer moest blijven.

Wat vond je van de EC school? (cursus, docenten, personeel)
Ik vond de school erg tof. De school was groot maar net genoeg, het ontbrak wel een cafetaria. De testen waren moeilijker dan tijdens mijn verblijf in Bournemouth, maar ik denk dat dit van de school afhangt. De docenten waren erg vriendelijk en de lessen waren educatief en heel leuk. We werden goed begeleid door de docenten en het andere personeel aanwezig op de school. Ook kregen we veel vrijheid en onafhankelijkheid.


Is je Engels verbeterd na twee weken in Malta?
Ja, mijn Engelse woordenschat is veel uitgebruider nu dan enkele weken terug.

Je verbleef in een gastgezin, hoe was deze ervaring ?
Ik was gek op mijn gastgezin! Ze waren gewoon geweldig, ik kon niet hopen op beter. Het leuke aan het verblijven in een gastgezin is dat je een deel uitmaakt van hun familie, het is net alsof je thuis bent.


Welke plaatsen in Malta moeten volgens jou zeker bezocht worden?
De hoofdstad van Malta: Valletta, maar ook Sliema, Golden Bay, Mellieha Bay, Comino, Bay Street en natuurlijk Paceville.

Welk advies geef je aan degene die erover denken om net als jij een taalcursus in het buitenland te volgen?
Doe het, het is een geweldige ervaring dat zowel educatief als erg leuk is.

Wat vond je van de service van Easy Languages ?
Zeer goed! Niets op aan te merken.

Zin gekregen om net als Nadege een taalcursus te volgen in Malta? Bekijk de mogelijke programma's en zomercursussen op onze website!