maandag 20 januari 2014

Ontdek Londen!

Londen, de hoofdstad van Engeland en eveneens het Engelstalig centrum van het land, is een bruisende stad gelegen ten zuiden van het Verenigd Koninkrijk.

Londen is de stad met de meeste inwoners van de Europese Unie (met maar liefst 7,5 miljoenen inwoners) en het wordt als één van de vier wereldsteden beschouwd, samen met Parijs, Tokyo en New York.

De verschillende wijken

Londen bestaat uit dertien boroughs, wat deelgemeenten zijn van de regio Greater Londen. Iedere borough wordt nadien opgedeeld in verschillende wijken.

Hieronder een kleine samenvatting van enkele van de leukste wijken die men in Londen kan verkennen:

Het centrum van Londen
Het centrum van Londen, of ook beter gekend onder de Londenaren als Central Londen, omvat de belangrijkste toeristische bezienswaardigheden: de bekende winkelstraten Oxford Street, Regent Street, Soho Leicester Square, Piccadilly Circus, Westminster, Trafalgar Square en Covent Garden. Deze verschillende plaatsen, met ieder hun eigen sfeer en gezelligheid, zijn de meest toeristische delen van de stad. Echte Londonaren komen er liever niet.

Piccadilly Circus
Covent Garden
Eén van de bekendste toeristische trekpleisters van Londen is Covent Garden. Sinds de 17e eeuw is deze overdekte markt een handelsplaats. Nog steeds heeft het deze functie maar men kan er evengoed urenlang rondsluieren, de talrijke straatartiesten bezichtigen,  genieten van gezellige restaurants en pubs en de winkelen in de kleine winkeltjes verspreid over de hele marktplaats.

Animatie aan Covent Garden
China Town Londen
Zoals in bijna ieder grote stad heeft ook Londen een China Town. De wijk is niet heel groot, enkele straten, maar het is er zo leuk om door te lopen! Men kan lekker eten in de talrijke Chinese restaurants, typische Aziatische spullen kopen in winkels uitgebaat door Chinezen, enzoverder. Je waant je even in een ander land.
China Town Londen
The City of Londen
The City of Londen is de drukke, zakelijke wijk van Londen, waar het tijdens de week bruist van leven maar in het weekend doodstil is. Naast de talrijke kantoren is er niet veel te zijn in deze wijk. Men kan er wel de bekende British Museum bezoeken, dat dichtbij gelegen is.
The City of Londen
En verder?

Natuurlijk stopt het niet hier, Londen is ongelooflijk groot. Zo kan men ook de Nottig Hill wijk (waar de bekende film “Notting Hill” werd opgenomen), Bayswater (de hotelwijk van Londen), Westminster Londen (het bekendste deel van Londen, waar men de House of Parliament, Westminster Hall, Westminster Abbey en Big Ben kunnen terugvinden), Clerkenwell Londen (één van de opkomende en hippere wijken van Londen), enzovoort!

Notting Hill wijk
Westminster Londen
Clerkenwell Londen
Zelf zin gekregen om Londen te verkennen? Bekijk ons ruim aanbod aan stage-mogelijkheden, taalcursussen, Collegeprogramma’s en onderdompelingen op onze website


maandag 13 januari 2014

Een taalcursus in Los Angeles: Nicolas' ervaring

Waarom heb je gekozen voor een taalcursus in de Verenigde Staten, en meer specifiek in Los Angeles?
Ik was steeds sterk aangetrokken door de Verenigde Staten en L.A. was één van de steden die ik zeker wou bezoeken in mijn leven... Aangezien ik mijn Engels moest verbeteren voor school leek dit me het ideale moment om een taalcursus te volgen.




Hoe lang ben je vertrokken? Was het lang genoeg, te kort, te lang? Waarom?
Ik ben 3 weken vertrokken. Dit was veel te kort aangezien Los Angeles een hele grote stad is, ik heb niet alles kunnen bezoeken wat ik had gepland.

Wat vond je van de school (cursus, docenten, personeel)?
De school was de ideale springplank om nieuwe mensen te ontmoeten, de prachtige stad te bezoeken, enzovoort. Ik hield van de manier van lesgeven aangezien we onderverdeeld waren in klasgroepen die over hetzelfde taalniveau beschikken. De docenten en het personeel waren erg vriendelijk, ze gaven steeds advies en men kon altijd op hun hulp en begeleiding rekenen.

Heb je het gevoel dat je niveau nu beter is dan voor je vertrek?
Ik denk van wel, maar zoals ik eerder al zei, 3 weken is echt te weinig. Ik had al een goed niveau dus ik had geen probleem met de taal, om mijn mede-studenten en gastgezin te begrijpen.

Je verbleef in een gastgezin. Wat vond je hiervan?
Mijn gastmoeder was geweldig. Het was niet de eerste keer dat ze studenten verwelkomde in haar huis dus ze kon me heel goed  begeleiden, advies geven, enzovoort. Ik bedank haar hiervoor. Ik denk dat het vooral dankzij haar is dat mijn Engels zo goed is verbeterd aangezien we heel veel hebben gepraat, over alles en nog wat.




Welke locatie moet men zeker bezoeken wanner men in Los Angeles is?
Er zijn zoveel verbazingwekkende dingen te zien... Mijn favoriet is de Griffith Observatory: het gebouw is gelegen op een heuvel, wat een schitterend uitzicht geeft over L.A.

Ook zeker een omweg waard: Santa Monica Beach, Venice Beach, Universal Studios, de wandeling tot het Hollywood teken, ...





Een leuk verhaaltje of anekdote over je waarnemingen dat je ons kan vertellen?
Ik weet niet of het echt een anekdote is maar het eerste wat me opviel toen ik uit de luchthaven LAX kwam, was de grootte van alles. Zowel de wegen als de voetpaden en auto’s, alles is er enorm vergeleken met Europa. Ik had dit nog nooit gezien.

Wat ik leuk vind aan deze stad is dat de mensen in California heel vrijgeving zijn. Iedereen praat met iedereen, zelfs als ze elkaar niet kennen. Dit is helemaal anders in België. Ik herriner me een dag dat ik op de bus zat en ik in het Frans aan het praten was met een mede-student. De man die naast ons zat vroeg ons waar we vandaan kwamen, wat we kwamen doen in L.A., ... Dit is echt typisch in California denk ik, de mensen zijn er zo vriendelijk!

Een tip voor degenen die erover nadenken om in het buitenland te studeren?
DOEN! Het is een zeer leerijke ervaring. Het is waar dat in het begin het allemaal wat stresserend is maar het is echt de moeite waard ! Ik was erg verdrietig om terug naar België te gaan na slechts 3 weken, het ging zo snel voorbij.

Wat vond je van de service van Easy Languages?
Ik ben zeer tevreden met  de organisatie Easy Languages. Mijn reis verliep zeer vlot en daarvoor ben ik hen heel dankbaar.



Ook zin gekregen om een taalcursus te volgen in Los Angeles? Bekijk onze programma's in de Verenigde Staten op onze website! Volg er een Engelse taalcursus of stage vanaf 1 week tot 1 jaar of meer.

vrijdag 3 januari 2014

Happy Happy New Year!

Het is een feit, een nieuw jaar is aangebroken ! Het hele Easy Languages team wenst jullie eerst en vooral al de beste wensen voor het nieuwe jaar, dat 2014 een leerrijk en onvergetelijk jaar wordt!

Hopelijk hebben jullie deze nieuwjaarsovergang goed gevierd, net als overal ter wereld. Wist je dat bijna ieder land een eigen manier heeft of over enkele tradities en gewoontes beschikt om het nieuwe jaar in te gaan? Zo lezen de Belgjes onder ons een nieuwjaarsbrief aan de ouders en familie voor op oudejaarsnacht.

Maar niet enkel België heeft een traditie om het nieuwe jaar te beginnen, zo ook de volgende landen:

In Spanje wordt het nieuwe jaar heel uitbundig gevierd. Sinds 1895 is er een traditie ontstaan dat nog steeds overal te Spanje gebeurd op de nacht tussen de 31e december en de 1e januari. Zo eet iedere Spanjaard een druif per klokslag, om middernacht, dus 12 druiven. Volgens de traditie brengt dit geluk.

Men viert de nieuwjaarsovergang meestal eerst met een etentje tussen de familieleden en nadien trekt men de stad in, om er feest te vieren tot in de vroege uurtjes.

Nieuwjaarsnacht in Madrid, Puerta del Sol
In Argentinië eten ze geen druiven maar bonen. Daar geloven ze namelijk dat indien ze bonen eten voor middernacht, dit geluk zal brengen in hun carrière voor het komende jaar. Sommige Argentijnen geloven eveneens dat als ze met een koffer rondom hun huis wandelen op oudejaarsnacht, ze meer zullen reizen in het volgende jaar. Waarom niet? :-)

In Ierland gaat hun geloof in geluk en liefde nog iets verder. Daar steken de Ierse alleenstaande vrouwen een maretak onder hun kussen op nieuwjaarsnacht, in de hoop dat dit hen meer geluk zal brengen in de liefde en een toekomstige echtgenoot.

Ook volgens het Ierse bijgeloof moet men op de hoede zijn voor wie na de 31e in je woning binnenkomt. Als de bezoeker een lange, donkere knappe man is, zal dit geluk brengen voor het komende jaar. Indien het een roodharige vrouw is, laat ze niet binnen want dit brengt heel veel problemen en ongeluk mee!


En de andere landen?

In Macedonië vieren ze tweemaal Nieuwjaarsnacht, één keer op de 31e december en één keer op 14 januari.

In Duitsland is het dan de traditie om - varkentjes uit marzepein te eten op oudejaarsnacht, dit zou geluk brengen voor het komende jaar.

Japan gelooft dat op de nacht van 31 december en 1 januari God naar de aarde terugkomt. Daarom bellen ze 108 keren met de bel, om de Nieuwjaarsgod Toshigami te verwelkomen.

En ook Griekenland heeft een speciale gewoonte. Daar hangen ze ajuinen aan de deur, “kremmida” genaamd. Dit zou geluk brengen op nieuwe geboortes in het komende jaar.

Nieuwjaar in Athene, Griekenland
En jullie? Hoe hebben jullie nieuwjaar gevierd? Werden er ook speciale tradities gebruikt? Laat het ons gerust weten!

Nogmaals onze beste wensen voor 2014!